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排期为何停滞?律师解读排期确定的方式与影响因素

内容摘要:2018年一月至五月,美国国务院公布的签证公告中国投资移民排期日一直是2014年7月22日。对于I-526已经批准的中国投资者,这意味着什么呢?我们对未来的签证公告应当有怎样的预期呢?今天来看下Miller Mayer律所对于签证排期日确定方式以及影响排期日之因素的详细介绍。

2018年一月至五月,美国国务院公布的签证公告中国投资移民排期日一直是2014年7月22日。对于I-526已经批准的中国投资者,这意味着什么呢?我们对未来的签证公告应当有怎样的预期呢?今天来看下Miller Mayer律所对于签证排期日确定方式以及影响排期日之因素的详细介绍。 

排期日的确定 

美国的财政年度是从当年的十月一日起至第二年的九月三十日。每个财政年度,根据不同移民类型及移民来源国,移民签证存在额度限制。对于EB-5投资移民,每一财年的签证额度为9940张。投资者本人及其配偶和子女均占用配额。在9940张签证中,每个国家的额度不超过7%,即695.8张签证。 

签证配额的使用原则为先到先得,即优先日(I-526移民局收件日)越早的案件先取得签证配额。同时,如果一个国家的申请人超过695人 (如中国),而另一个国家的申请人在一个财年内没有用完配额,则其他国家没有用完的 配额可以由申请人数众多的国家的申请人使用,且仍然是先到先得原则。 

在过去数年中,非中国大陆的其他国家/地区的投资移民申请人数不多,因此中国投资人实际使用的签证配额远高于单个国家7%的额度。以2017财年为例,中国投资人及其附属申请人,一共使用了6833张签证,占签证总量的68.7%(EB5Sir注:此处与之前获得的信息有所出入,参考阅读:EB-5签证与排期预测|IIUSA大会快讯)。随着中国投资人数的增多, 签证名额有限,单个财年已无法满足所有中国申请人的签证要求,因此2015年5月,针对中国大陆申请人的排期开始出现。从2015年5月至今,排期日已经向前推进了一年零三个月。排期刚开始的时候,排期日每月可以向前推进2-3个星期。逐渐的,排期日推进速度越来越慢,甚至完全没有推进。 

美国国务院在决定排期日时,考虑的是在国家签证中心等待案件处理的申请人数量。截止2017年11月1日,有30259名投资者及其附属申请人在等待可使用签证。其中, 88.3%的申请人,即26725名申请人为中国人。同时,当国务院在确定排期日时,并没有考虑到向移民局递交身份转换的申请人数量。因为信息的不完全,导致对签证需求量的估计不准确,从而排期日并不能准确反映可使用签证的数量。但是,绝大多数中国投资人在中国居住,并且通过国家签证中心申请领事程序,因此中国投资人排期日的预测,还是相对准确的。 

(注:1992美国国会通过了中国Student保护法案。该法案将中国工作类移民签证额度每财年减少1000张,其中EB-3类别300张,EB-5类别700张。这一规定仍然有效,且仍将持续数十年。因此,每财年起始时,中国大陆投资人的可用签证配额为零。大陆投资人拿到的签证均为其他国家剩余的签证。 )

为确立不同移民类别及各个国家的排期日,国务院主管官员需要查看剩余签证数量及申请人数。举例来说,如果一年只能有695张签证名额可以给中国投资者使用,则优先日最早且案件已经在国家签证中心的695名申请人将是决定排期日的依据。假设,没有中国申请人向移民局申请身份调整,案件已经在国家签证中心的这695名申请人将可以获得全部签证名额,则财年截止时的排期日应当是按照优先日先后顺序排序后的第696名申请 人的优先日。国务院在财年开始之前,需要就财年截止时的优先日作出预测。财年截止时的排期日将会作为表B案件提交日出现在签证公告上,即假设前695名申请人会申请并收到移民签证。 

此后,美国国务院会将签证名额分配在各个月分别使用。换句话讲,国务院不会在财年刚开始时,就将排期日确定为第696名申请人的优先日,而会把签证名额分配在不同的月份,使得移民签证申请可以在全年持续地提交、处理与批准。否则,如果财年一开始就用完所有695张签证,则其余的月份中国投资者将没有签证配额可以使用。 

影响排期日的因素 

将签证名额分配在十二个月使用也是必要的,因为确定申请人数众多的国家的排期日受很多因素影响。例如,如果美国移民局收到100件EB-5身份调整申请,则领事程序可以使用的名额就会减少到595个。这就意味着,排期日的推进必须减缓、甚至向后倒退, 因为只有595名申请人可以在本财年通过领事程序取得移民签证。 

美国国务院试图预测其他国家未使用的签证名额数量,从而可以将其他国家多余的签证名额交由申请量众多的国家的申请人使用。到目前为止,中国投资人可以使用其他所有国家多余的签证,因为中国是唯一一个申请人数超过签证配额的国家。因此,中国是最早出现排期的国家。如果其他国家的申请人数量持续上升,则这些国家的剩余签证就会减少。举例来说,越南、香港、韩国、印度每个国家都有695张签证配额,如果这些国家的剩余签证减少,则可以给中国投资人使用的总体签证名额就会减少,这会导致中国投资者 的排期日推进缓慢或者在财年中期出现排期日倒退。 

其他会影响排期日推进的因素包括投资人的附属申请人数量、推迟移民签证面试、 申请撤回以及其他国家投资者的家庭人口数量。当然,上面列举的并不涵盖所有情况。正如上文分析,这些因素都会导致中国投资者排期日推进的加速或放缓。5个月来,中国投资者的排期日未获推进,并不意味着本财年的签证名额已经耗尽,这仅仅是上述各类因素的综合结果。 

2018年5月开始,越南EB-5与中国大陆一样也开始出现排期,排期日确定为2014年7月22日。因为在所有排期的申请人中,中国大陆申请人的优先日较早,因此中国大陆申请人将优先获得其他国家剩余签证名额。 下一财年,越南申请人仍有可能继续排期。正如我们已经解释过的,2018年10月越南排期日应当是在国家签证中心等待移民签证配额的第696名越南申请人的优先日。 

在了解签证公告排期日的影响因素后,您应当更加理解,预测中国投资移民排期状况的困难性。但是,有一点是确定的,即过去发生过数次、短期大规模递交I-526的时期。这些案件中的申请人,包括附属申请人,都会加入到国家签证中心等待案件处理的等候大军。更明确的讲,这些短期大规模提交案件行为分别发生在2015年9月、2015年12 月、2016年9月、2016年12月、2017年4月、2017年9月及2017年12月。当中国EB-5排期日推进到这些时期的时候,排期日的推进会额外缓慢,甚至出现倒退。 

对于2014年2月左右提交I-526的案件,签证公告用了七个月(2016年4月到10月)才得以将此批申请人的签证发完。2014年6月左右提交的案件,用了六个月(2017年5月- 10月)。2014年7月的案件,已经用了七个月(2017年11月至今)。2015年7月1日到9月30 日,移民局收到6575件EB-5申请;而2014年同期的案件申请量只有3240件。因此,如果 2014年7月的案件需要等待至少7个月,则2015年9月这批案件,由于案件量翻倍,排期推进也至少需要双倍时间, 即14个月。可以预测的是,其他国家的申请量将会逐渐上升, 从而会压缩中国投资者可以使用签证名额的总量。 

总而言之,多种因素综合影响签证公告排期日的推进,其中包括其他国家的签证使用量、I-526申请每个月的申请量、家庭成员的数量及在美身份调整申请人的数量。因此,中国EB-5申请人应当为签证公告排期日推进缓慢、甚至毫无推进做好准备。 

注:本篇文章来源于EB5Sir。

标签: 排期停滞律师解读确定方式影响因素